Island hopping, net even anders

De Filipijnen bestaat uit meer dan 7.000 eilanden en het is dus ook niet zo gek dat een van de populaire dingen om te doen island hopping is. Op die manier kan je je in het paradijs wanen op de mooie, verlaten, witte stranden met de heldere, blauwe zee en het onderwaterleven al snorkelend van dichtbij bekijken. In de Filipijnen zijn er vele mogelijkheden om de eilanden te verkennen, maar vaak zijn deze tours toeristisch en bezoeken ze allemaal dezelfde eilanden. Met een beetje pech ook nog in dezelfde volgorde waardoor je de hele dag met andere toeristen op de ‘verlaten’ stranden zit.

Een andere manier om de eilanden te ontdekken is door een 5 daagse boottrip met TAO Philippines van El Nido naar Coron of in omgekeerde volgorde. TAO Philippines noemt deze boottrip ook geen tour maar een expeditie. De exacte route en het programma staan niet van te voren vast waardoor elke trip anders is.

eiland-hoppen-filipijnen-1

eiland-hoppen-filipijnen-2

TAO Philippines is in 2007 opgericht door de Filippijn Eddie Brock en de Brit Jack Foottit. Samen hebben zij een trip ontwikkeld waarbij het ontdekken van afgelegen eilanden en kennis maken met het eilandleven centraal. Dit begint al op de boot want de gehele crew bestaat uit locals die allemaal op een van de eilanden wonen. Velen hebben gewerkt als visser, maar vanwege de teruglopende visaantallen is hier helaas weinig geld mee te verdienen. TAO Philippines geeft ze een kans op een beter inkomen zodat zij hun familie kunnen voorzien in de dagelijkse behoeften. Ook heeft TAO Philippines andere projecten opgezet om de eilandbewoners te helpen. Enkele voorbeelden hiervan zijn scholen, een boerderij waar de locals kunnen worden opgeleid tot crew en voedselprojecten. De kans is groot dat je een of meerdere van deze projecten te zien krijgt tijdens de expeditie zodat je op die manier al een beetje een beeld krijgt van het leven op de eilanden.

eiland-hoppen-filipijnen-3

eiland-hoppen-filipijnen-4

Mijn ervaring met deze expeditie was zeer goed, ondanks dat het weer af en toe tegen viel en er een paar fikse regenbuien zijn gevallen. De crew is open, vriendelijk en enthousiast en wil je zoveel mogelijk van hun cultuur laten zien. Zo kan je meehelpen in de keuken en kan je ze alles vragen wat je maar wilt. De tussenstops bij de eilanden of bij de snorkelplekken zijn indrukwekkend en de overnachtingen in de bamboehuisjes op de eilanden zorgen voor een onbeschrijfelijk gevoel. De typisch Filipijnse maaltijden, veelal met verse vis of andere zeevruchten, maakt het geheel compleet. Voor mij was het echt een ervaring om nooit te vergeten en het beste gedeelte van mijn reis door de Filipijnen.

eiland-hoppen-filipijnen-5

eiland-hoppen-filipijnen-6

Vergeleken met de standaard toeristische, eendaagse island hopping tours is de TAO Philippines expeditie een stukje duurder, maar achteraf gezien valt de prijs die je betaalt heel erg mee. Voor iets minder dan €400 kan je mee op deze 5 daagse expeditie en alles is bij deze prijs inbegrepen. Natuurlijk het vervoer met de boot, maar ook de overnachtingen op de afgelegen eilanden, het gebruik van een snorkelset en alle maaltijden. Tegenwoordig is de expeditie vrij populair en aangezien er een beperkt aantal plekken beschikbaar zijn, is het ook snel volgeboekt. Een aanrader dus om op tijd een plekje te reserveren zodat je ervan verzekerd bent dat je deze ervaring niet mist.

5 meest populaire eilanden

Er zijn in de Filipijnen ruim 7100 eilanden te vinden. Een groot deel is onbewoond, en vaak niet meer dan een grote rots die uit de zee steekt. Zo’n 2000 eilanden zijn echter bewoond. De grootste eilanden zijn Luzon, Mindanao, Negros en Samar. Verder heb je nog de eilanden die toeristen van over de hele wereld aantrekken, vanwege hun schoonheid of vanwege prachtige attracties.

Deze top 5 bestaat uit de vijf meest bekende en populaire eilanden.

1) Bohol eiland

Bohol is een prachtig eiland op zo’n 3 uur varen vanaf Cebu City. Het is een heerlijk tropisch eiland, prima om een paar dagen of zelfs langer op te verblijven. Je hebt er prachtige stranden, kraakhelder water voor de duikliefhebber of snorkelaar. Ook heb je er voldoende accommodatie voor elk budget. Er is niets leukers dan Bohol op de brommer te verkennen. Een van de grootste hoogtepunten zijn de Chocolate Hills, die tijdens het droge seizoen erg veel op bergjes chocolade lijken.

2) Palawan eiland

Palawan is een groot eilanden ten westen van de Filipijnen. Je hebt er diverse grote attracties en bezienswaardigheden. Met stip op nr. 1 staat de ondergrondse rivier bij Puerto Princessa. Ook het tropische sfeertje bij El Nido trekt veel reizigers. Palawan wordt ook wel eens het best bewaarde geheim van het land genoemd.

3) Cebu eiland

Cebu is een groot eiland in het centrale deel van de Filipijnen. Cebu City is de 2e grootste stad van het land, met diverse attracties en prachtige shopping malls. De regio Oslob is bekend om het duiken met walvishaaien. Er is verder voldoende op het eiland te doen om je er makkelijk een kleine week te vermaken.

4) Coron eiland

In het verlengde van Palawan ligt Busuanga eiland met daarbij het kleinere Coron eiland. De omgeving is schitterend en het is er nog niet zo heel toeristisch. Het is vooral populair onder wrakduikers, aangezien er een complete Japanse vloot tot zinken is gebracht tijdens de 2e wereldoorlog.

5) Boracay eiland

Het meest toeristische eiland van de Filipijnen. Ook een van de meest gezellige eilanden. Wil je zeker zijn van bepaalde (luxe) faciliteiten, verblijf dan in een van de luxe resorts op het eiland. Boracay is prachtig tropisch en absoluut een bezoek waard.

Vanzelfsprekend zijn er nog veel andere eilanden die erg mooi zijn en wellicht een plaatsje in deze top 5 verdienen. Vind je dat we een eiland vergeten zijn, laat ons dit dan hieronder weten.