Ervaar het echte Manilla

Smokey Tours is een organisatie die tours aanbiedt met het doel om haar gasten kennis te laten maken met de andere kant van Manilla. De tours van Smokey Tours zijn uniek en geven de gast een complete onderdompeling in de Filippijnse cultuur.

smokeytours

Hoe het allemaal begon

fietsen-door-manila

Juliette Kwee, de oprichtster van Smokey Tours, kwam in 2007 naar de Filippijnen om als vrijwilligster aan de slag te gaan bij het project Bahay at Yaman ni San Martin de Porres (BYSMP) in Barangay 105, Tondo.

De wijk Tondo is een van de armste en onontwikkelde gebieden van de Filippijnen en in deze wijk leven de mensen onder moeilijke omstandigheden: ze wonen in kleine (zelfgemaakte) huisjes zonder elektriciteit en water en er zijn amper sanitaire voorzieningen aanwezig.

In januari 2011 besloot Juliette Kwee om iets te doen voor de mensen in de sloppenwijken van Tondo en organiseerde ze een fototrip door de sloppenwijk om in beeld te brengen hoe de kinderen daar leven. Twintig lokale fotografen gingen als vrijwilliger mee en doneerden de gemaakte foto’s aan Juliette. De foto’s werden gebruikt voor tentoonstellingen en geprint op kaarten die vervolgens verkocht werden. De opbrengsten hiervan werden gebruikt om het project BYSMP te ondersteunen.

moskee-manila

Tijdens deze fototrip ontdekte Juliette het talent van de inwoners van de sloppenwijken. Ze vertellen vol trots en met passie de verhalen over hun buurt en vinden het leuk om deze verhalen met gasten te delen. Geïnspireerd door de slumtours in India en Brazilië ontstond het idee om een slumtour in Manilla te ontwikkelen. Dit resulteerde in de eerste tour van Smokey Tours, de Smokey Mountain Tour, waarbij gasten met een tourbegeleider uit Tondo een tour door de sloppenwijk Smokey Mountain maken.

Hoe Smokey Tours de lokale bevolking steunt

kinderen-in-manila

Al vanaf het begin wordt de winst van de Smokey Mountain Tour gebruikt om het project BYSMP te ondersteunen. BYSMP is een opvangcentrum waar kinderen uit Tondo terecht kunnen en worden geholpen met educatie, voedingsprogramma’s en medische controles.

Doordat Smokey Tours lokale tourbegeleiders inzet die allemaal afkomstig zijn uit Tondo, draagt Smokey Tours op een duurzame manier bij aan het leven van de lokale bevolking. De tourbegeleiders worden door Smokey Tours opgeleid en getraind, krijgen betaald voor de tours die ze begeleiden en worden gestimuleerd om hun kennis uit te breiden.

De tours

Naast de Smokey Mountain Tour biedt Smokey Tours inmiddels ook andere tours aan. Op die manier kunnen de gasten de verschillende kanten van Manilla leren kennen. Daarnaast is het voor de tourbegeleiders een kans om zich verder te ontwikkelen, doordat ze ook buiten hun eigen wijk tours leren te begeleiden. Hieronder een overzicht van de tours die Smokey Tours aanbiedt:

Bicycle tour

intramuros-fiets-tour

Ontdek Manilla per fiets. Begin in het oude gedeelte van Manilla, Intramuros en fiets door het Rizal Park naar Manilla Bay. Onderweg zijn er genoeg momenten om even tot rust te komen en te genieten van alle mooie plekken.

Cockfighting tour

hanengevechten-manila

Hanengevechten zijn big business in de Filippijnen. Elk weekend worden de hanen voorbereid voor een van de vele gevechten en wedden de Filipino’s welke haan de sterkste is. Ga mee met de Cockfighting Tour en ervaar van dichtbij de sfeer tijdens deze gevechten.

Market tour

markt-in-manila

Loop rond op de markt van China Town en kom in aanraking met de Filippijnse cultuur. Er is werkelijk van alles te zien en te kopen: van fruit en kleren tot medische kruiden en digitale gadgets. Daarnaast leer je over de geschiedenis en bezoek je de Quiapa Church en de Moskee.

Smokey Mountain Tour

smokey-mountain-manila

Bezoek Smokey Mountain, Manilla’s grootste vuilnisbelt, waar de mensen middenin het afval wonen en werken. Ontdek hoe de mensen hier leven en maak kennis met de optimistische, gastvrije mensen. Een tour die je ogen opent en je de rest van je leven bij blijft.

Welke Filipijnen reisgidsen zijn er?

Er zijn diverse leuke en interessante boeken over de Filipijnen verkrijgbaar. Wanneer je zelfstandig door het land reist is een reisgids onmisbaar. Elke reisgids heeft zijn eigen goede en minder goede eigenschappen. Hieronder volgt een opsomming:

Landinformatie de Filipijnen

In totaal wonen er meer dan 90 miljoen mensen in de Filipijnen, het grootste gedeelte hiervan is Rooms-katholiek. Het totale land heeft een oppervlakte van ruim 300,000 km2. In totaal bevat de Filipijnen meer dan 7100 eilanden. De miljoenenstad Manila is de hoofdstad van het land, de grootste stad in de Filipijnen is echter Quezon.

Afdingen

In Azië is afdingen gebruikelijk. Je moet echter wel vooraf weten waar je af kunt dingen. Bij de avondmarkten kun je meestal fors afdingen op alle artikelen, het onderhandelen over de prijs hoort er simpelweg bij. In een ultraluxe shopping mall in Manila zou ik overigens zelf niet snel afdingen.

Alarmnummer

Politie 166

Betaalmiddel

De Filipijnse munteenheid is de Peso (01-03-2017: € 1,00 = PHP 53,19). Check de meest recente koers op xe.com.

Buurlanden

De Filippijnen grenst via zee aan Maleisië, Indonesië, China (Taiwan) en Vietnam.

Duiken en snorkelen

In de Filipijnen kun je op veel plekken zeer goed duiken en/of snorkelen.

Elektriciteit

De netspanning in de Filipijnen is 220 volt, in sommige gebieden kan het 110 volt zijn. Het valt aan te raden een universele adapter mee te nemen. Bij de meeste hotels echter kan je bij de receptie een adapter of verloopstekker huren.

Hoogseizoen – beste reistijd

Beste reisperiode in de Filipijnen ligt tussen december en half mei.

Filippijnse ambassade in Nederland

Laan Copes van Cattenburch 125
2585 EZ Den Haag
Tel. 070-3604820/21
Fax 070-3560030
E-mail: ph@bart.nl
Open maandag-vrijdag 09.00-12.00 uur en 13.00-15.30 uur

Fooi

Het is gebruikelijk in de Filipijnen om fooi te geven.

Geldzaken

Pinnen is de meest veilige oplossing, je hebt in alle steden pinautomaten (ATM). Controleer wel of het logo van jouw bank op de ATM voorkomt. Je kunt verder op diverse plekken betalen met je creditcard; houdt echter altijd goed de afhandeling van de betaling in de gaten (i.v.m. mogelijk creditcard fraude). Je kunt ook overwegen om contante dollars of travellercheques in dollars mee te nemen. Travellercheques kunnen worden ingewisseld bij banken in grotere steden, maar worden niet door alle banken geaccepteerd. Het omwisselen is kan een tijdrovende aangelegenheid zijn.

Inentingen

Vanuit Nederland wordt geadviseerd om minimaal een DTP, buiktyfus, geelzucht en Hepatitis A inenting te hebben. Daarnaast wordt in bepaalde gevallen een malariakuur voorgeschreven. Laat je altijd vooraf goed informeren en neem minimaal 4 tot 6 weken voor de aanvang van de reis contact op met een huisarts of instelling:

» Landelijk Coordinatiecentrum Reizigersadvisering
» Tropencentrum AMC, Amsterdam
» Het LUMC, Leiden: tel: 071-5263636
» Havenziekenhuis Travel Clinic, Rotterdam
» Vaccinatiebureau Nederland, Amsterdam
» Gezond op reis
» GGD Nederland

Internationaal rijbewijs

Manila, hoofdstad van de FilipijnenEen internationaal rijbewijs kost € 13,00 en kun je laten maken bij een vestiging van de ANWB. Je moet zelf een pasfoto meenemen. In de Filipijnen heb je voor het huren van een auto, motor of brommer een internationaal rijbewijs nodig. In de praktijk kun je ook wel een auto huren met je gewone Nederlandse rijbewijs en een kopie van je paspoort. Om geen risico te lopen is het raadzaam om wel een internationaal rijbewijs mee te nemen.

Internet

In de Filipijnen heb je in alle grote steden en dorpen internetcafés, hetzelfde geldt voor de vele toeristische bestemmingen binnen het land. Bij de internetcafeacute;s kun je voor een paar pesos per uur gebruik maken van het internet. Houd er rekening mee dat het er vaak flink druk is. Veel locals – vooral jongeren – gaan hier naartoe om online te gamen. Inmiddels heb je overal (gratis) Wi-Fi en kun je ook makkelijk ter plekke een prepaid simkaart kopen met een databundel voor internet op je telefoon (handig als je veel onderweg bent).

Klimaat

De Filipijnen kennen een droge tijd en een regentijd. Tussen december en mei waait de droge noordoostpassaat, tussen juni tot november waait de zuidwest moesson met overvloedige neerslag als gevolg. Het zeeklimaat veroorzaakt het hele jaar regenbuien. Tussen juni en november kunnen ook tyfonen, die vanuit het zuidoosten over de eilanden stuiven, voorkomen.

Muggen

Wanneer je naar de Filipijnen gaat is het verstandig om Deet mee te nemen. Deet beschermt tegen muggen. In het bijzonder de Dengue mug, als je het Dengue virus oploopt kun je enorm ziek worden. Helaas is er nog geen remedie. De Dengue mug is de gehele dag actief, vooral in vochtige gebieden. Ga je ’s avonds eten bij een hawker, vergeet jezelf dan niet vooraf in te smeren met Deet. Deet heb je in spray- en gelvorm, waarbij de spray sterker is dan de gel. Verblijf je voor een langere periode in de Filipijnen, ga dan vooraf na of het raadzaam is om een malaria kuur te nemen. Dit kun je achterhalen bij je huisarts, de GGD en het Tropencentrum.

Nederlandse ambassade in de Filipijnen

26th Floor, Equitable PCI Bank Tower
8751 Paseo de Roxas
Makati City, Metro Manila
Philippines
Tel. 00-63-2-786-6666
Fax 00-63-2-786-6600
E-mail: man-ca@minbuza.nl
Open maandag-vrijdag 09.00-12.00 uur

Paspoort & Visum De Filipijnen

Houders van een Nederlands paspoort kunnen een visum bij aankomst krijgen voor een maximum periode van 30 dagen. Het paspoort dient nog wel 6 maanden geldig te zijn na de datum van aankomst in de Filipijnen. Reizigers die langer dan 30 dagen in de Filipijnen willen verblijven, dienen een visum aan te vragen bij de ambassade in Den Haag.

Reisbagage

Wanneer je op basis van economy class naar de Filipijnen vliegt, mag je (meestal) 20 kilo bagage in je koffer meenemen. Daarnaast mag je nog eens maximaal 5 kilo handbagage aan boord meenemen. Let erop dat handbagage aan bepaalde afmetingen moet voldoen, dit verschilt per luchtvaartmaatschappij waarmee je vliegt. Binnen de Filipijnen zijn diverse luchtvaartmaatschappijen actief. Sommigen komen soms – helaas te vaak – negatief in het nieuws. Ga vooraf na welke maatschappij betrouwbaar is, en houd er rekening mee dat een goedkoop ticket ook betekent dat je soms met een kwalitatief minderwaardige luchtvaartmaatschappij vliegt.

Air Asia vliegt vanaf Kuala Lumpur naar Manila (Air Asia is een populaire luchtvaartmaatschappij uit Maleisië, beste low cost carrier 2007). Wanneer je gebruik maakt van deze luchtvaartmaatschappij, dan mag je maar 15 kilo bagage in je koffers meenemen.

Reisbureaus

In Nederland heb je een flink aantal reisbureaus met reizen naar de Filipijnen. Er zijn zelfs een aantal reisbureaus die zich puur richten op de landen binnen Zuidoost Azië.

Schrijfwijze

Uit de naslagwerken blijkt dat Filipijnen en Filippijnen allebei gangbare schrijfwijzen zijn in het Nederlands. De schrijfwijze met één p sluit het best bij de uitspraak aan, omdat deze naam met twee heldere i’s wordt uitgesproken. In de Engelse taal wordt overigens gesproken over ‘The Philippines’, terwijl in het land zelf het woord ‘Filipino’ wordt gebruikt.

Taal

De officiële taal in de Filipijnen is Filipino (Tagalog), maar bijna 90% van de bevolking spreekt (minimaal mondjesmaat) Engels.

Tijdsverschil

Het tijdsverschil tussen Nederland en de Filipijnen bedraagt 7 uur.

Vakantie checklist

De volgende zaken zijn relevant bij een vakantie naar de Filipijnen:

» Paspoort
» Internationaal rijbewijs
» Inentingen Hep.A, Buiktyfus en DTP
» Deet
» Norit
» O.S.R. (wanneer je langere tijd de jungle in gaat)
» Imodium
» Rennies
» Paracetamol
» Zonnebrand
» Pleisters
» Kopie(en) paspoort
» Reisbescheiden / Vouchers
» Malaria kuur (wanneer je langere tijd de jungle in gaat)
» Pasje zorgverzekering
» Contactgegevens familie
» Reisbeschrijving (bij familie achterlaten)
» Zaklamp of hoofdlamp
» Pet

Veiligheid

De Filippijnen is een relatief veilig land om zelfstandig (en georganiseerd) te reizen. Een uitzondering vormt het uiterste zuiden, waar separatisten actief zijn. De lokale bevolking is arm en daardoor vormen toeristen een logische bron van inkomsten. In Manila en Cebu komt zakkenrollerij en diefstal van tassen regelmatig voor. Laat uw bagage nooit zonder toezicht achter.

Waardevolle spullen, documenten en valuta kan je het beste in de kluis van het hotel bewaren. Verder kun je het beste bij dagtrips wat contant geld meenemen (zodat je de portemonnee thuis kunt laten).

Vocht in camera’s

De Filipijnen heeft een vochtig tropisch klimaat, de luchtvochtigheidsgraad is hoog. Vaak heeft je foto- of videoapparatuur hier last van. Een goede tip is de camera langzaam te laten wennen aan de vochtigheid. Niet dus ineens de camera uit de tas halen en aanzetten, maar eerst even rustig uit de tas en laten wennen aan het klimaat. Verder kan het geen kwaad om wat siliconenzakjes – verkrijgbaar bij de betere fotograaf – mee te nemen, zodat deze de vochtigheid uit je tas halen.

Voedsel

In de Filipijnen eet men over het algemeen rijstgerechten. Dit betekent niet dat je als toerist gedwongen bent om je gehele vakantie rijst te eten. In grote steden in de Filipijnen heb je veel verschillende eetgelegenheden, waaronder een flink aantal westerse restaurants. Daarnaast heb je in de vele shopping malls altijd wel een keten, of het nu om een koffieketen gaat (Starbucks, Coffee Bean), of een fastfood keten (McDonalds, Burger King, KFC).

Wanneer je langs de straat eet (wat prima kan) moet je goed kijken waar alle locals eten, vaak geeft dat een goede indruk van de kwaliteit van het voedsel. Verder moet je altijd zelf alert zijn.

Waterkwaliteit

Je wilt niet het risico lopen om tijdens je vakantie toch ziek te worden van het drinkwater. Je kunt het beste flessen water in de supermarkt kopen.

Zonnebrand

In de Filipijnen schijnt de zon overal en bijna altijd. Zelfs bij bewolkt weer of in de schaduw kun je al binnen een uur verbranden. Ook in de grote steden loop je zo een verbranding op. Zorg dat je voldoende zonnebrand bij je hebt. Zonnebrand kun je al in Nederland kopen, maar ook in de Filipijnen zelf. Zorg altijd voor voldoende water wanneer je onderweg bent. Daarnaast is een pet belangrijk, om een mogelijke zonnesteek te vermijden. Ga niet op dag 1 van je vakantie uren in de zon liggen, een hevige verbranding heb je zo opgelopen.

Top 10 hoogtepunten

De Filipijnen is niet zo’n toeristische bestemming onder de reislustige Nederlanders. Waar landen als Thailand, Indonesie, en ook Vietnam en Maleisie al jaren door grote aantallen bezocht worden, is de Filipijnen een beetje een ondergeschoven kindje. Daar komt langzaam verandering in. Het land staat regelmatig met trots op de diverse reisbeurzen en toont daar een prachtige showcase van wat je er allemaal kunt doen en ondernemen. Het samenstellen van een top 10 met hoogtepunten is niet makkelijk, het land heeft namelijk enorm veel te bieden. Hieronder volgt een overzicht met de meest populaire attracties. Ga je naar de Filipijnen, dan moet je er in ieder geval een paar op je todo lijstje zetten.

1) De ondergrondse rivier bij Puerto Princesa

Op het eiland Palawan ligt de stad Puerto Princesa. Hier vind je met 8.2 kilometer lengte de langste navigeerbare ondergrondse rivier ter wereld. De rivier ligt binnen een nationaal park dat tevens een UNESCO World Heritage Site is. De rivier ligt onder de Karst-berg genaamd St.Paul. Een trip naar Pawalan biedt veel meer dan alleen deze topattractie. Je kunt er o.a. prima duiken en snorkelen (bv bij Honda Bay en het Tubbataha marine park), vuurvliegjes bekijken en de Babuyan river cruise doen.

2) Taal vulkaan

De Taal vulkaan is een van de grootste hoogtepunten van de Filipijnen. Deze vulkaan is namelijk bijzonder, want het heeft een kratermeer, en de vulkaan ligt zelf ook weer binnen een meer op een eiland: “ A Lake within a Volcano within a Lake Within an Island“. De attractie ligt dichtbij Manilla, wat het een prima dagbesteding vanuit je hotel in de hoofdstad maakt.

3) Boracay

Het kleine eiland Boracay is de strandbestemming van de Filipijnen. Je hebt er uitgestrekte zandstranden met kraakhelder water. De eiland komt vaak terug in de lijstjes met mooie stranden ter wereld. Er zijn diverse resorts, varierend van ultraluxe tot supergoedkoop. Het eiland ligt ten noorden van het grotere eiland Panay, op een uurtje vliegen vanaf Manilla (of Cebu). Het is de perfecte bestemming wanneer je wat dagen aan het strand wil relaxen. Wil je echter een wat exclusiever verblijf op een wat meer verlaten eiland, ga dan voor een van de vele andere eilanden in de Filipijnen, Boracay is namelijk flink toeristisch (en daarom erg gezellig).

4) De eilandengroep Batanes

De Batanes is een kleine eilandengroep in het uiterste noorden van de Filipijnen. Het ligt grofweg tussen Taiwan en de Filipijnen in. Het zijn bijzondere eilanden. Door de ligging is er een prettig klimaat, locals reizen er naartoe om de prachtige natuur en de interessante lokale bevolking van de eilandengroep – de Ivatans – te bezoeken. Het eiland heeft 4 seizoenen, een groot verschil met de rest van de Filipijnen. Een bezoek aan de eilanden zal een absoluut cultureel hoogtepunt van een reis naar de Filipijnen zijn. Daarbij is het een frisse afwisseling van de doorgaans hete rest van het land.

5) Rijstterrassen in de Cordilleras regio

De rijstterrassen van Banaue zijn al ruim 2000 jaar oud en vormen nog steeds de belangrijkste irrigatiemethode om de omgeving van water te voorzien. De mooiste terrassen liggen bij Banaeu zelf. Andere prachtige terrassen vind je bij Batad en bij Mayoyao. In deze omgeving vind je trouwens ook diverse prachtige watervallen. Verder heb je nog diverse ’viewpoints‘ met fantastische uitzichten over de omgeving.

6) Vigan

Vigan is een prachtig historische dorp uit de Spaanse koloniale tijd in de 16e eeuw. De huizen zijn allemaal authentiek en gebouwd in typische Spaanse stijl. Je kunt heerlijk over de smalle straatjes wandelen en het dorp geeft een prachtige kijk op het koloniale verleden van het land. Het dorp ligt in het noordwesten van Luzon, en een bezoek is goed te combineren met een bezoek aan Banaue.

7) Bohol

Bohol is een tropisch eiland met prachtige stranden in het centrale deel van de Filipijnen. Het is een van de meest populaire duik- en snorkelbestemmingen van het land; de duikcondities zijn er fantastisch. Kom je tussen maart en juni, dan heb je zelfs kans om dolfijnen en walvissen te spotten. Naast duiken en snorkelen heeft Bohol nog veel meer te bieden. Zo heb je er de Chocolate Hills; kegelvormige heuvels van zo’n 50 meter die buiten de regentijd een bruinige kleur hebben. Ook heb je er diverse natuurgebieden, waar je onder andere de kleine aapsoort de Tarsius kunt spotten.

8) Manila

De hoofdstad van de Filipijnen is enerzijds zeer interessant om te verkennen, maar aan de andere kant een enorme vervuilde en hectische stad waar westerse toeristen snel de weg kwijt raken. De stad is vooral leuk als je de moderne Filipijnse bevolking wilt meemaken. Manila heeft zeer moderne delen, vol grote shopping malls, hoogbouw en boulevards. Daarnaast heb je het oude centrum – Intramuros – met diverse historische hoogtepunten. Ben je fan van drukke Aziatische steden, dan moet je Manila zeker bezoeken.

9) Tubbataha Reef nationaal park

Tubbataha Reef is de mooiste duikbestemming van de Filipijnen en tevens een van de mooiste ter wereld. Het koraal verkeert er in zeer goede staat, en verder heb je er prachtige koraalwanden en diverse bountyeilanden. De enige manier om er te komen is via een liveaboard, een verblijf op een schip dat speciaal dient om duikers langs de mooiste plekjes te varen. Het duikseizoen bij Tubbataha duurt alleen maar van maart tot juni. Daarnaast is er maar een beperkt aantal live-aboards beschikbaar en is er hierdoor vaak sprake van een wachtlijst.

10) Prachtige barokkerken

In de Filipijnen is het grootste deel van de bevolking Christelijk, het is de derde grootste katolieke land ter wereld. Ten tijde van de Spaanse heerschappij werden er diverse prachtige kerken in barokstijl gebouwd. Een aantal van deze kerken kun je in de hoofdstad Manila bezichtigen. De meest bijzondere kerken zijn; San Agustin kerk, de Miag-ao kerk, de Paoay kerk en de Santa Maria kerk (dit zijn tevens UNESCO World Heritage Sites). Er zijn naast de vier meest belangrijke kerken ook nog honderden andere prachtige kerken die verspreid door het land liggen.