De hoogtepunten van Manilla

Manilla is een stad die door veel toeristen kort wordt bezocht of zelfs wordt overgeslagen. Zonde, want Manilla heeft genoeg te bieden om enkele dagen door te brengen. Lastig om de leuke dingen te vinden? Lees dan dit artikel met de hoogtepunten van Manilla op een rijtje.

1. Maak kennis met het leven in de sloppenwijken

smokey-mountain

Een groot gedeelte van de inwoners van Manilla leeft onder slechte omstandigheden in de sloppenwijken. Wanneer je echt kennis wilt maken met het leven in Manilla, is het bezoeken van een sloppenwijk een echte aanrader. Smokey Tours biedt een tour aan door Smokey Mountain, de grootste vuilnisbelt van Manilla, en laat zien hoe de mensen hier leven. De tour is een echte eye-opener en laat zien dat je met de kleine dingen gelukkig kunt zijn en zoveel mogelijk van het leven moet genieten. Dat is immers wat de mensen in Smokey Mountain ook doen.

2. Intramuros

st-agustin-kerk-manila

Intramuros is het oude en historische centrum van Manilla. De naam Intramuros betekent letterlijk ‘tussen de muren’ en vroeger was dit de plek waar overheidsgebouwen, kerken, huizen, scholen, ziekenhuizen en pleinen waren. Tegenwoordig is Intramuros nog steeds het historische centrum van Manilla met als hoogtepunten Fort Santiago en St. Augustin Church. Smokey Tours biedt een fietstour door Intramuros aan waarbij je onder leiding van een lokale gids alle interessante plekken bezoekt.

intramuros-fiets-tour

3. Rizal Park

Jose Rizal is een nationale held van de Filippijnen en Rizal Park is vernoemd naar hem. Hier werd Jose Rizal in de Spaanse Koloniale tijd geëxecuteerd en een monument herinnert nog steeds aan dit moment. Veel Filipino’s komen naar dit park om te joggen, te wandelen of te picknicken. Vooral tijdens weekenden is het een gezellige bedoeling en kan je prima een middag in het Rizal Park doorbrengen.

4. Manila Bay

Manila Bay is de plek waar heel Manilla ’s avonds samenkomt om de zonsondergang te bekijken. Het is een gezellige, sociale bedoeling en de plek is prima geschikt om een praatje te maken met de lokale bevolking. Ook zijn er verschillende kraampjes waar Filippijnse snacks te koop zijn. Wanneer je helemaal tot rust wilt komen, kun je je laten masseren door een van de Filippijnse vrouwen.

5. Bezoek een van de vele markten

quinta-markt

Er zijn vele markten in Manilla en het is zeker de moeite waard om een middag rond te dwalen en het aanbod te bestuderen. Populaire markten bij de lokale bevolking zijn de Farmersmarket en Qmart. Hier is werkelijk van alles te koop: tropische vruchten, groente, vis, levende geiten en kruiden. Andere interessante markten zijn Quinta Market en de moslimmarkt. Hier vindt je behalve etenswaren ook lokale handgemaakte producten.

6. China Town

Een bezoek aan China Town is altijd de moeite waard, maar een bezoek aan China Town Manila zeker. Dit is namelijk een van de oudste China Towns in de wereld. In deze wijk zijn er verschillende theehuizen, goudsmeden, restaurants en typische Chinese winkeltjes. Daarnaast is een boog die de vriendschap tussen de Filippijnen en China symboliseert. Als je de verborgen plekken in China Town wilt ontdekken, kun je bij Smokey Tours een tour boeken door China Town en de omliggende markten.

7. Filippijnse nachtleven

Manilla is de perfecte plek om het Filippijnse nachtleven te ontdekken. De meeste populaire plekken bevinden zich in Makati en rond de Remedios Circle maar ook in het minder bekende Quezon City zijn er genoeg mogelijkheden. Een tip is om de karaoke bar te bezoeken en, net als de Filipino’s, je zangkunsten te laten zien.

8. Gedraag je als een Filipino

straatbeeld-manila

Filipino’s houden van airco en bevinden zich, vooral vanwege de airco, het liefste in de malls. In Manilla zijn er zoveel malls dat je je minstens een maand in de airco kan begeven zonder dat je twee keer hetzelfde ziet. Ook als je niet van shoppen houdt, is er genoeg te doen. Eet in de foodcourts, kijk een film in de bioscoop, speel videospellen in de speelhal of ga ergens zitten een neem alles wat er gebeurt in je op. De Mall of Asia is de op drie na grootste mall ter wereld en er is een foodcourt met uitzicht op Manila Bay.

9. Hanengevechten

Hanengevechten is een van de populairste sporten in de Filippijnen en een belangrijk onderdeel van de cultuur. In Manilla zijn verschillende cockpits waar, vooral tijdens het weekend, de hele dag door hanengevechten plaatsvinden. Het is een bijzondere ervaring om te zien hoe de Filipino’s met fanatieke handgebaren vol passie hun geld inzetten op een van de hanen. Je kunt zelf een van de cockpits bezoeken (vaak geldt een toegangsprijs) maar als je meer wilt leren over de hanengevechten en de rol die het speelt in de Filippijnse cultuur is het een aanrader om de hanengevechten tour van Smokey Tours te boeken waarbij je met een lokale gids een cockpit in Manilla bezoekt en de sfeer tijdens de hanengevechten kan ervaren.

Over de auteur

Manon Habers heeft in Manilla gewoond en kent de stad als geen ander. Zij werkte voor Smokey Tours, een organisatie die diverse prachtige tours aanbiedt met het doel om haar gasten kennis te laten maken met de andere kant van Manilla.

Top 10 hoogtepunten

De Filipijnen is niet zo’n toeristische bestemming onder de reislustige Nederlanders. Waar landen als Thailand, Indonesie, en ook Vietnam en Maleisie al jaren door grote aantallen bezocht worden, is de Filipijnen een beetje een ondergeschoven kindje. Daar komt langzaam verandering in. Het land staat regelmatig met trots op de diverse reisbeurzen en toont daar een prachtige showcase van wat je er allemaal kunt doen en ondernemen. Het samenstellen van een top 10 met hoogtepunten is niet makkelijk, het land heeft namelijk enorm veel te bieden. Hieronder volgt een overzicht met de meest populaire attracties. Ga je naar de Filipijnen, dan moet je er in ieder geval een paar op je todo lijstje zetten.

1) De ondergrondse rivier bij Puerto Princesa

Op het eiland Palawan ligt de stad Puerto Princesa. Hier vind je met 8.2 kilometer lengte de langste navigeerbare ondergrondse rivier ter wereld. De rivier ligt binnen een nationaal park dat tevens een UNESCO World Heritage Site is. De rivier ligt onder de Karst-berg genaamd St.Paul. Een trip naar Pawalan biedt veel meer dan alleen deze topattractie. Je kunt er o.a. prima duiken en snorkelen (bv bij Honda Bay en het Tubbataha marine park), vuurvliegjes bekijken en de Babuyan river cruise doen.

2) Taal vulkaan

De Taal vulkaan is een van de grootste hoogtepunten van de Filipijnen. Deze vulkaan is namelijk bijzonder, want het heeft een kratermeer, en de vulkaan ligt zelf ook weer binnen een meer op een eiland: “ A Lake within a Volcano within a Lake Within an Island“. De attractie ligt dichtbij Manilla, wat het een prima dagbesteding vanuit je hotel in de hoofdstad maakt.

3) Boracay

Het kleine eiland Boracay is de strandbestemming van de Filipijnen. Je hebt er uitgestrekte zandstranden met kraakhelder water. De eiland komt vaak terug in de lijstjes met mooie stranden ter wereld. Er zijn diverse resorts, varierend van ultraluxe tot supergoedkoop. Het eiland ligt ten noorden van het grotere eiland Panay, op een uurtje vliegen vanaf Manilla (of Cebu). Het is de perfecte bestemming wanneer je wat dagen aan het strand wil relaxen. Wil je echter een wat exclusiever verblijf op een wat meer verlaten eiland, ga dan voor een van de vele andere eilanden in de Filipijnen, Boracay is namelijk flink toeristisch (en daarom erg gezellig).

4) De eilandengroep Batanes

De Batanes is een kleine eilandengroep in het uiterste noorden van de Filipijnen. Het ligt grofweg tussen Taiwan en de Filipijnen in. Het zijn bijzondere eilanden. Door de ligging is er een prettig klimaat, locals reizen er naartoe om de prachtige natuur en de interessante lokale bevolking van de eilandengroep – de Ivatans – te bezoeken. Het eiland heeft 4 seizoenen, een groot verschil met de rest van de Filipijnen. Een bezoek aan de eilanden zal een absoluut cultureel hoogtepunt van een reis naar de Filipijnen zijn. Daarbij is het een frisse afwisseling van de doorgaans hete rest van het land.

5) Rijstterrassen in de Cordilleras regio

De rijstterrassen van Banaue zijn al ruim 2000 jaar oud en vormen nog steeds de belangrijkste irrigatiemethode om de omgeving van water te voorzien. De mooiste terrassen liggen bij Banaeu zelf. Andere prachtige terrassen vind je bij Batad en bij Mayoyao. In deze omgeving vind je trouwens ook diverse prachtige watervallen. Verder heb je nog diverse ’viewpoints‘ met fantastische uitzichten over de omgeving.

6) Vigan

Vigan is een prachtig historische dorp uit de Spaanse koloniale tijd in de 16e eeuw. De huizen zijn allemaal authentiek en gebouwd in typische Spaanse stijl. Je kunt heerlijk over de smalle straatjes wandelen en het dorp geeft een prachtige kijk op het koloniale verleden van het land. Het dorp ligt in het noordwesten van Luzon, en een bezoek is goed te combineren met een bezoek aan Banaue.

7) Bohol

Bohol is een tropisch eiland met prachtige stranden in het centrale deel van de Filipijnen. Het is een van de meest populaire duik- en snorkelbestemmingen van het land; de duikcondities zijn er fantastisch. Kom je tussen maart en juni, dan heb je zelfs kans om dolfijnen en walvissen te spotten. Naast duiken en snorkelen heeft Bohol nog veel meer te bieden. Zo heb je er de Chocolate Hills; kegelvormige heuvels van zo’n 50 meter die buiten de regentijd een bruinige kleur hebben. Ook heb je er diverse natuurgebieden, waar je onder andere de kleine aapsoort de Tarsius kunt spotten.

8) Manila

De hoofdstad van de Filipijnen is enerzijds zeer interessant om te verkennen, maar aan de andere kant een enorme vervuilde en hectische stad waar westerse toeristen snel de weg kwijt raken. De stad is vooral leuk als je de moderne Filipijnse bevolking wilt meemaken. Manila heeft zeer moderne delen, vol grote shopping malls, hoogbouw en boulevards. Daarnaast heb je het oude centrum – Intramuros – met diverse historische hoogtepunten. Ben je fan van drukke Aziatische steden, dan moet je Manila zeker bezoeken.

9) Tubbataha Reef nationaal park

Tubbataha Reef is de mooiste duikbestemming van de Filipijnen en tevens een van de mooiste ter wereld. Het koraal verkeert er in zeer goede staat, en verder heb je er prachtige koraalwanden en diverse bountyeilanden. De enige manier om er te komen is via een liveaboard, een verblijf op een schip dat speciaal dient om duikers langs de mooiste plekjes te varen. Het duikseizoen bij Tubbataha duurt alleen maar van maart tot juni. Daarnaast is er maar een beperkt aantal live-aboards beschikbaar en is er hierdoor vaak sprake van een wachtlijst.

10) Prachtige barokkerken

In de Filipijnen is het grootste deel van de bevolking Christelijk, het is de derde grootste katolieke land ter wereld. Ten tijde van de Spaanse heerschappij werden er diverse prachtige kerken in barokstijl gebouwd. Een aantal van deze kerken kun je in de hoofdstad Manila bezichtigen. De meest bijzondere kerken zijn; San Agustin kerk, de Miag-ao kerk, de Paoay kerk en de Santa Maria kerk (dit zijn tevens UNESCO World Heritage Sites). Er zijn naast de vier meest belangrijke kerken ook nog honderden andere prachtige kerken die verspreid door het land liggen.