Welke Filipijnen reisgidsen zijn er?

Er zijn diverse leuke en interessante boeken over de Filipijnen verkrijgbaar. Wanneer je zelfstandig door het land reist is een reisgids onmisbaar. Elke reisgids heeft zijn eigen goede en minder goede eigenschappen. Hieronder volgt een opsomming:

Landinformatie de Filipijnen

In totaal wonen er meer dan 90 miljoen mensen in de Filipijnen, het grootste gedeelte hiervan is Rooms-katholiek. Het totale land heeft een oppervlakte van ruim 300,000 km2. In totaal bevat de Filipijnen meer dan 7100 eilanden. De miljoenenstad Manila is de hoofdstad van het land, de grootste stad in de Filipijnen is echter Quezon.

Afdingen

In Azië is afdingen gebruikelijk. Je moet echter wel vooraf weten waar je af kunt dingen. Bij de avondmarkten kun je meestal fors afdingen op alle artikelen, het onderhandelen over de prijs hoort er simpelweg bij. In een ultraluxe shopping mall in Manila zou ik overigens zelf niet snel afdingen.

Alarmnummer

Politie 166

Betaalmiddel

De Filipijnse munteenheid is de Peso (01-03-2017: € 1,00 = PHP 53,19). Check de meest recente koers op xe.com.

Buurlanden

De Filippijnen grenst via zee aan Maleisië, Indonesië, China (Taiwan) en Vietnam.

Duiken en snorkelen

In de Filipijnen kun je op veel plekken zeer goed duiken en/of snorkelen.

Elektriciteit

De netspanning in de Filipijnen is 220 volt, in sommige gebieden kan het 110 volt zijn. Het valt aan te raden een universele adapter mee te nemen. Bij de meeste hotels echter kan je bij de receptie een adapter of verloopstekker huren.

Hoogseizoen – beste reistijd

Beste reisperiode in de Filipijnen ligt tussen december en half mei.

Filippijnse ambassade in Nederland

Laan Copes van Cattenburch 125
2585 EZ Den Haag
Tel. 070-3604820/21
Fax 070-3560030
E-mail: ph@bart.nl
Open maandag-vrijdag 09.00-12.00 uur en 13.00-15.30 uur

Fooi

Het is gebruikelijk in de Filipijnen om fooi te geven.

Geldzaken

Pinnen is de meest veilige oplossing, je hebt in alle steden pinautomaten (ATM). Controleer wel of het logo van jouw bank op de ATM voorkomt. Je kunt verder op diverse plekken betalen met je creditcard; houdt echter altijd goed de afhandeling van de betaling in de gaten (i.v.m. mogelijk creditcard fraude). Je kunt ook overwegen om contante dollars of travellercheques in dollars mee te nemen. Travellercheques kunnen worden ingewisseld bij banken in grotere steden, maar worden niet door alle banken geaccepteerd. Het omwisselen is kan een tijdrovende aangelegenheid zijn.

Inentingen

Vanuit Nederland wordt geadviseerd om minimaal een DTP, buiktyfus, geelzucht en Hepatitis A inenting te hebben. Daarnaast wordt in bepaalde gevallen een malariakuur voorgeschreven. Laat je altijd vooraf goed informeren en neem minimaal 4 tot 6 weken voor de aanvang van de reis contact op met een huisarts of instelling:

» Landelijk Coordinatiecentrum Reizigersadvisering
» Tropencentrum AMC, Amsterdam
» Het LUMC, Leiden: tel: 071-5263636
» Havenziekenhuis Travel Clinic, Rotterdam
» Vaccinatiebureau Nederland, Amsterdam
» Gezond op reis
» GGD Nederland

Internationaal rijbewijs

Manila, hoofdstad van de FilipijnenEen internationaal rijbewijs kost € 13,00 en kun je laten maken bij een vestiging van de ANWB. Je moet zelf een pasfoto meenemen. In de Filipijnen heb je voor het huren van een auto, motor of brommer een internationaal rijbewijs nodig. In de praktijk kun je ook wel een auto huren met je gewone Nederlandse rijbewijs en een kopie van je paspoort. Om geen risico te lopen is het raadzaam om wel een internationaal rijbewijs mee te nemen.

Internet

In de Filipijnen heb je in alle grote steden en dorpen internetcafés, hetzelfde geldt voor de vele toeristische bestemmingen binnen het land. Bij de internetcafeacute;s kun je voor een paar pesos per uur gebruik maken van het internet. Houd er rekening mee dat het er vaak flink druk is. Veel locals – vooral jongeren – gaan hier naartoe om online te gamen. Inmiddels heb je overal (gratis) Wi-Fi en kun je ook makkelijk ter plekke een prepaid simkaart kopen met een databundel voor internet op je telefoon (handig als je veel onderweg bent).

Klimaat

De Filipijnen kennen een droge tijd en een regentijd. Tussen december en mei waait de droge noordoostpassaat, tussen juni tot november waait de zuidwest moesson met overvloedige neerslag als gevolg. Het zeeklimaat veroorzaakt het hele jaar regenbuien. Tussen juni en november kunnen ook tyfonen, die vanuit het zuidoosten over de eilanden stuiven, voorkomen.

Muggen

Wanneer je naar de Filipijnen gaat is het verstandig om Deet mee te nemen. Deet beschermt tegen muggen. In het bijzonder de Dengue mug, als je het Dengue virus oploopt kun je enorm ziek worden. Helaas is er nog geen remedie. De Dengue mug is de gehele dag actief, vooral in vochtige gebieden. Ga je ’s avonds eten bij een hawker, vergeet jezelf dan niet vooraf in te smeren met Deet. Deet heb je in spray- en gelvorm, waarbij de spray sterker is dan de gel. Verblijf je voor een langere periode in de Filipijnen, ga dan vooraf na of het raadzaam is om een malaria kuur te nemen. Dit kun je achterhalen bij je huisarts, de GGD en het Tropencentrum.

Nederlandse ambassade in de Filipijnen

26th Floor, Equitable PCI Bank Tower
8751 Paseo de Roxas
Makati City, Metro Manila
Philippines
Tel. 00-63-2-786-6666
Fax 00-63-2-786-6600
E-mail: man-ca@minbuza.nl
Open maandag-vrijdag 09.00-12.00 uur

Paspoort & Visum De Filipijnen

Houders van een Nederlands paspoort kunnen een visum bij aankomst krijgen voor een maximum periode van 30 dagen. Het paspoort dient nog wel 6 maanden geldig te zijn na de datum van aankomst in de Filipijnen. Reizigers die langer dan 30 dagen in de Filipijnen willen verblijven, dienen een visum aan te vragen bij de ambassade in Den Haag.

Reisbagage

Wanneer je op basis van economy class naar de Filipijnen vliegt, mag je (meestal) 20 kilo bagage in je koffer meenemen. Daarnaast mag je nog eens maximaal 5 kilo handbagage aan boord meenemen. Let erop dat handbagage aan bepaalde afmetingen moet voldoen, dit verschilt per luchtvaartmaatschappij waarmee je vliegt. Binnen de Filipijnen zijn diverse luchtvaartmaatschappijen actief. Sommigen komen soms – helaas te vaak – negatief in het nieuws. Ga vooraf na welke maatschappij betrouwbaar is, en houd er rekening mee dat een goedkoop ticket ook betekent dat je soms met een kwalitatief minderwaardige luchtvaartmaatschappij vliegt.

Air Asia vliegt vanaf Kuala Lumpur naar Manila (Air Asia is een populaire luchtvaartmaatschappij uit Maleisië, beste low cost carrier 2007). Wanneer je gebruik maakt van deze luchtvaartmaatschappij, dan mag je maar 15 kilo bagage in je koffers meenemen.

Reisbureaus

In Nederland heb je een flink aantal reisbureaus met reizen naar de Filipijnen. Er zijn zelfs een aantal reisbureaus die zich puur richten op de landen binnen Zuidoost Azië.

Schrijfwijze

Uit de naslagwerken blijkt dat Filipijnen en Filippijnen allebei gangbare schrijfwijzen zijn in het Nederlands. De schrijfwijze met één p sluit het best bij de uitspraak aan, omdat deze naam met twee heldere i’s wordt uitgesproken. In de Engelse taal wordt overigens gesproken over ‘The Philippines’, terwijl in het land zelf het woord ‘Filipino’ wordt gebruikt.

Taal

De officiële taal in de Filipijnen is Filipino (Tagalog), maar bijna 90% van de bevolking spreekt (minimaal mondjesmaat) Engels.

Tijdsverschil

Het tijdsverschil tussen Nederland en de Filipijnen bedraagt 7 uur.

Vakantie checklist

De volgende zaken zijn relevant bij een vakantie naar de Filipijnen:

» Paspoort
» Internationaal rijbewijs
» Inentingen Hep.A, Buiktyfus en DTP
» Deet
» Norit
» O.S.R. (wanneer je langere tijd de jungle in gaat)
» Imodium
» Rennies
» Paracetamol
» Zonnebrand
» Pleisters
» Kopie(en) paspoort
» Reisbescheiden / Vouchers
» Malaria kuur (wanneer je langere tijd de jungle in gaat)
» Pasje zorgverzekering
» Contactgegevens familie
» Reisbeschrijving (bij familie achterlaten)
» Zaklamp of hoofdlamp
» Pet

Veiligheid

De Filippijnen is een relatief veilig land om zelfstandig (en georganiseerd) te reizen. Een uitzondering vormt het uiterste zuiden, waar separatisten actief zijn. De lokale bevolking is arm en daardoor vormen toeristen een logische bron van inkomsten. In Manila en Cebu komt zakkenrollerij en diefstal van tassen regelmatig voor. Laat uw bagage nooit zonder toezicht achter.

Waardevolle spullen, documenten en valuta kan je het beste in de kluis van het hotel bewaren. Verder kun je het beste bij dagtrips wat contant geld meenemen (zodat je de portemonnee thuis kunt laten).

Vocht in camera’s

De Filipijnen heeft een vochtig tropisch klimaat, de luchtvochtigheidsgraad is hoog. Vaak heeft je foto- of videoapparatuur hier last van. Een goede tip is de camera langzaam te laten wennen aan de vochtigheid. Niet dus ineens de camera uit de tas halen en aanzetten, maar eerst even rustig uit de tas en laten wennen aan het klimaat. Verder kan het geen kwaad om wat siliconenzakjes – verkrijgbaar bij de betere fotograaf – mee te nemen, zodat deze de vochtigheid uit je tas halen.

Voedsel

In de Filipijnen eet men over het algemeen rijstgerechten. Dit betekent niet dat je als toerist gedwongen bent om je gehele vakantie rijst te eten. In grote steden in de Filipijnen heb je veel verschillende eetgelegenheden, waaronder een flink aantal westerse restaurants. Daarnaast heb je in de vele shopping malls altijd wel een keten, of het nu om een koffieketen gaat (Starbucks, Coffee Bean), of een fastfood keten (McDonalds, Burger King, KFC).

Wanneer je langs de straat eet (wat prima kan) moet je goed kijken waar alle locals eten, vaak geeft dat een goede indruk van de kwaliteit van het voedsel. Verder moet je altijd zelf alert zijn.

Waterkwaliteit

Je wilt niet het risico lopen om tijdens je vakantie toch ziek te worden van het drinkwater. Je kunt het beste flessen water in de supermarkt kopen.

Zonnebrand

In de Filipijnen schijnt de zon overal en bijna altijd. Zelfs bij bewolkt weer of in de schaduw kun je al binnen een uur verbranden. Ook in de grote steden loop je zo een verbranding op. Zorg dat je voldoende zonnebrand bij je hebt. Zonnebrand kun je al in Nederland kopen, maar ook in de Filipijnen zelf. Zorg altijd voor voldoende water wanneer je onderweg bent. Daarnaast is een pet belangrijk, om een mogelijke zonnesteek te vermijden. Ga niet op dag 1 van je vakantie uren in de zon liggen, een hevige verbranding heb je zo opgelopen.

Diverse handige reistips

  • De Filipijnen heeft al jaren te maken met een negatief imago vanwege de risico’s die toeristen lopen tijdens een bezoek aan het land. Hoewel het klopt dat je in de Filipijnen altijd alert en op je hoede moet zijn, betekent dit niet dat het hele land onveilig is. De meeste problemen vinden plaats in het uiterste zuiden van het land, in de Mindanao regio en in het bijzonder in de Sulu regio. Toeristen doen er verstandig aan deze regio’s zoveel mogelijk te mijden. De rest van de Filipijnen kun je wel prima bezoeken, maar ook hier geldt dat je goed voorbereid en alert moet zijn. Lees hier de Engelstalige waarschuwing van het Australische Ministerie van Buitenlandse Zaken.
  • Altijd al eens met zeekoeien (of dugongs) willen zwemmen? Dit kan het hele jaar door bij het eiland Dimakya, dat ten noorden van het eiland Palawan ligt. Rond Dimakya heb je de perfecte voeding voor de zoekoeien, eindeloos lange velden met zeegras. De zeekoeien zijn vrij verlegen, waardoor je ze niet altijd zult spotten. De beste tijd is tussen maart en juli. Bij het Apo Reef marine park kun je trouwens ook fantastisch duiken. Je kunt een bezoek prima combineren met een bezoek aan de hoogtepunten van Palawan.
  • Veel duikfanatan hebben een ontmoeting met een walvishaai (whale shark of butanding) hoog op het verlanglijstje staan. Bij veel duikgebieden verspreid over de hele wereld is het altijd maar de vraag of je het geluk zult hebben om met zo’n prachtige vis te zwemmen. In de Filipijnen heb je Donsol; een stadje in de regio Sorsogon waar de spotkans op walvishaaien erg groot is. De beste tijd om Donsol te bezoeken is tussen november en juni; waarbij de allergrootste spotkans tussen februari en mei ligt.
  • Je kunt in de Filipijnen tussen veel eilanden per boot reizen. Let er echter op dat je altijd het weer in de gaten houdt. Ook moet je nooit op overvolle boten mee. In de Filipijnen geldt dat vervoer door de lucht doorgaans veiliger is dan vervoer op land.
  • Het land heeft grofweg drie seizoenen. Tussen maart en mei heb je het hete seizoen, met de warmste temperaturen van het jaar. Van juni tot november heb je het regenseizoen; met vrij regelmatig flinke buien. Het koele seizoen loopt van december tot maart, in deze maanden heb je wat lagere temperaturen rond de 25 graden. Natuurlijk is het ook afhankelijk van waar je precies verblijft. In de hooglanden in Centraal-Luzon is het bijvoorbeeld alweer een stuk koeler, vergeleken een laaggelegen gebied in de buurt van Cebu. Verder moet je ook niet vergeten dat je uiteindelijk in de tropen bent, waarbij het tropische weer zeer wisselvallig kan zijn (ook in het droge seizoen kan het dagen achtereen regenen).
  • Alleen reizen door de Filipijnen is prima mogelijk, ook alleenreizende vrouwen kunnen prima door het land reizen. Er zijn echter bepaalde gebieden die je beter kunt vermijden, dit is ook het advies van diverse buitenlandse instanties, zoals Minbuza (en de Australische en Amerikaanse ministeries van Buitenlandse Zaken). Bekijk hieronder een kaartje met waar je prima kunt reizen, en welke gebieden je beter kunt vermijden.
  • Sommige attracties en hoogtepunten in de Filipijnen zijn zo populair dat je dit al ruim vooraf vast moet leggen. Dit geldt bijvoorbeeld voor een bezoek aan de underground river op Palawan, waarbij je ruim vooraf de tickets moet kopen. Ook zitten populaire (goed beoordeelde) guesthouses vaak vol in het hoogseizoen, dat grofweg tussen december en mei is.
  • Coron is een prachtig eiland ten noorden van Palawan. Wat Coron zo bijzonder maakt is wat er onderwater te zien is. Tijdens de 2e wereldoorlog is hier een Japanse vloot tot zinken gebracht. Het hele gebied ligt vol met scheepswrakken. Wrakduikers zullen hier dan ook de tijd van hun leven hebben. Daarnaast is Coron een fantastisch mooie bestemming, en zeker een bezoek waard.
  • Standaard is het toeristenvisum maar 3 weken geldig. Je kunt dit visum echter in het land zelf verlengen, dit kost echter PHP3030 en hiermee verleng je het verblijf met 38 extra dagen (59 totaal). Let erop dat je het immigratiekantoor van Manila vermijdt, hier is het namelijk altijd zeer druk. Op de website van de Filipijnse Immigratie vind je meer details en kantoorlocaties.

5 meest populaire eilanden

Er zijn in de Filipijnen ruim 7100 eilanden te vinden. Een groot deel is onbewoond, en vaak niet meer dan een grote rots die uit de zee steekt. Zo’n 2000 eilanden zijn echter bewoond. De grootste eilanden zijn Luzon, Mindanao, Negros en Samar. Verder heb je nog de eilanden die toeristen van over de hele wereld aantrekken, vanwege hun schoonheid of vanwege prachtige attracties.

Deze top 5 bestaat uit de vijf meest bekende en populaire eilanden.

1) Bohol eiland

Bohol is een prachtig eiland op zo’n 3 uur varen vanaf Cebu City. Het is een heerlijk tropisch eiland, prima om een paar dagen of zelfs langer op te verblijven. Je hebt er prachtige stranden, kraakhelder water voor de duikliefhebber of snorkelaar. Ook heb je er voldoende accommodatie voor elk budget. Er is niets leukers dan Bohol op de brommer te verkennen. Een van de grootste hoogtepunten zijn de Chocolate Hills, die tijdens het droge seizoen erg veel op bergjes chocolade lijken.

2) Palawan eiland

Palawan is een groot eilanden ten westen van de Filipijnen. Je hebt er diverse grote attracties en bezienswaardigheden. Met stip op nr. 1 staat de ondergrondse rivier bij Puerto Princessa. Ook het tropische sfeertje bij El Nido trekt veel reizigers. Palawan wordt ook wel eens het best bewaarde geheim van het land genoemd.

3) Cebu eiland

Cebu is een groot eiland in het centrale deel van de Filipijnen. Cebu City is de 2e grootste stad van het land, met diverse attracties en prachtige shopping malls. De regio Oslob is bekend om het duiken met walvishaaien. Er is verder voldoende op het eiland te doen om je er makkelijk een kleine week te vermaken.

4) Coron eiland

In het verlengde van Palawan ligt Busuanga eiland met daarbij het kleinere Coron eiland. De omgeving is schitterend en het is er nog niet zo heel toeristisch. Het is vooral populair onder wrakduikers, aangezien er een complete Japanse vloot tot zinken is gebracht tijdens de 2e wereldoorlog.

5) Boracay eiland

Het meest toeristische eiland van de Filipijnen. Ook een van de meest gezellige eilanden. Wil je zeker zijn van bepaalde (luxe) faciliteiten, verblijf dan in een van de luxe resorts op het eiland. Boracay is prachtig tropisch en absoluut een bezoek waard.

Vanzelfsprekend zijn er nog veel andere eilanden die erg mooi zijn en wellicht een plaatsje in deze top 5 verdienen. Vind je dat we een eiland vergeten zijn, laat ons dit dan hieronder weten.

Vijf mooiste stranden

Met meer dan 7000 eilanden is het niet makkelijk de 5 mooiste stranden op te noemen. Daarbij, wat is een mooi strand. Is niet elk strand standaard mooi? Verder, de een houdt van verlaten bountystranden, de ander van stranden met een ruige zee en hoge golven. Ook is het voor sommige reizigers een vereiste dat je meteen vanaf het strand kunt snorkelen of duiken.

De volgende 5 stranden worden al jaren veelvuldig genoemd als je een local vraagt naar zijn top5. Deze stranden zijn allemaal redelijk goed bereikbaar, of met een korte vlucht vanaf Manila of Cebu, of over land met openbaar vervoer of met eigen vervoer.

1) El Nido op Palawan eiland

El Nido is een prachtig strand. Het is er zo mooi dat het recent nog gebruikt werd als scene in de laatste Bourne film. Niet alleen de stranden zijn er schitterend, de omgeving is ook adembenemend mooi. Het trekt vooral duikfanaten en snorkelaars.

2) De stranden van Boracay

Boracay is een vrij toeristisch eiland in het centrale deel van de Filipijnen. Het is er supergezellig en trekt vooral veel backpackers aan. De stranden zijn er erg mooi, en vooral erg uitgestrekt. Het eiland trekt ook veel liefhebbers van watersporten als kitesurfen en windsurfen.

3) Panglao beach op Bohol eiland

Bohol is een supertropische bestemming in het centrale deel van de Filipijnen. Het ligt op een steenworp van de grote stad Cebu en is daarom makkelijk te bereiken. Het is een fantastische plek om te duiken en snorkelen. Panglao beach is erg mooi met kraakhelder water en een prettig tropisch sfeertje.

4) 100 eilanden bij Pangasinan

Op een paar uur rijden ten noorden van Manila ligt het Hundred Islands nationaal park. Hier liggen diverse kleine eilanden dichtbij elkaar. Je kunt er leuk islandhoppen, en jezelf laten droppen op een van de verlaten strandjes (men komt je dan later weer oppikken).

5) Stranden van Coron

Ten noorden van Palawan ligt het kleinere eiland Busuanga. Hier heb je het dorp Coron, en in de buurt het gelijknamige kleine eiland Coron. Rondom het eiland liggen diverse kleinere eilanden, allen met prachtige, verlaten stranden.