Wat neem je mee naar de Filipijnen?

Eindelijk is het zover: je gaat op reis naar de Filipijnen. Het ticket is geboekt, de reisplanning gemaakt en je dagdroomt al van het witte strand onder de palmbomen. Maar voordat je kunt gaan moet je beslissen wat je meeneemt. Hieronder vind je een lijst met dingen die niet in je koffer mogen ontbreken.

meeneemtips-1

  • Teenslippers zijn hét schoeisel in Zuid-Oost-Azië. Ze zijn goedkoop, je krijgt er geen zweetvoeten in en je kunt ze snel uittrekken als je een huis binnengaat. Neem dus een paar mee of koop ze voor weinig geld in de hoofdstad Manilla. Daarnaast zijn een paar wandelschoenen of hoge gympen, bijvoorbeeld deze van Palladium, onmisbaar. Bij een wandeling door het oerwoud of langs het rijstveld beschermen ze je voeten tegen slangen en ander ongedierte, en je loopt niet het risico je tenen open te halen aan stenen.
  • Een reisstekker is belangrijk om je telefoon of camera te kunnen opladen. Op de Filipijnen worden verschillende soorten stopcontacten gebruikt. De netspanning wijkt met 220 V iets af van de Nederlandse 230 V. Omdat fabrikanten van elektrische apparaten daar rekening mee houden, is dat gelukkig geen probleem.
  • Anti-muggenspul en een muggennet beschermen je tegen de kleine beestjes, die de Filipijnen vooral in het regenseizoen bevolken. Een muggennet en lange kleding, vooral als het donker wordt, zijn de effectiefste middelen om je tegen muggenbeten te beschermen. Voor de plekken die onbedekt blijven raden we Deet aan. Sla hier voor je reis genoeg van in, want het is niet overal te krijgen. Op het eiland Luzon kan buiten Manilla een malariakuur nodig zijn. Meer informatie over malaria vind je hier.
  • Met een goede reisgids op zak vind je altijd een plekje om te slapen. We hebben hier een lijstje met reisgidsen over de Filipijnen samengesteld.
  • Zonnebrand! En geen superduur factor 50 fles van 50ml, maar een grote factor 20 van het Kruidvat. Met zoveel zonnebrand hoef je namelijk niet zuinig te doen, en vaak smeren is beter dan te weinig smeren.
  • Een “money belt”. Zorg dat je alle belangrijke zaken in je moneybelt hebt die je onder je kleding draagt. Die money belt blijft natuurlijk onderweg buiten zicht 🙂
  • Een “aqua bag”. Even een bootje pakken? Stop je belangrijkste spullen dan in een aquabag, zodat het niet nat wordt mocht je in het water terechtkomen. De beste manier om elektronica droog te houden.
  • Luchtige kleding zorgt ervoor dat je ook bij tropische temperaturen ontspannen blijft. De Filipino’s in de steden kleden zich over het algemeen westers, dus in een korte broek en een t-shirt val je niet op. Neem niet teveel kleding mee, want je kunt die ter plaatse voor weinig geld kopen. Let er wel op dat de Filipijnse maten kleiner vallen dan de Nederlandse.
  • Eén van de kledingstukken die wel in je koffer of backpack hoort is een spijkerbroek. Een passende jeans is tijdens je vakantie vaak lastig te vinden, dus kun je beter van tevoren een mooie uitzoeken. In de lange variant is de jeans geschikt voor wat koeler weer, bijvoorbeeld in de bergen of in het regenseizoen. De verkorte versie draag je als het warm is, bij voorkeur in een lichte of felle kleur. Je bent tenslotte op vakantie!

meeneemtips-2

Bokser Manny Pacquiao is de trots van de Filipijnen

Als de lokale bevolking de vriezer uitzet om jou op televisie te kunnen zien, dan weet je het wel: je hebt het gemaakt als bokser. Onlangs verloor Manny Pacquiao het ‘Gevecht van de eeuw’, maar dat maakt hem niet minder populair in zijn thuisland. Pacquiao staat al een aantal jaren op de lijst van de bestverdienende sporters ter wereld en heeft maar liefst negen wereldtitels op zijn naam staan. Het verhaal van Manny Pacquiao is er één uit de kinderboeken: van straatjongen tot multimiljonair.

manny-1

Straatjongen

De bokser werd in 1978 geboren in de provincie Bukidnon. Toen Pacquiao elf jaar oud was, besloten zijn ouders uit elkaar te gaan en vanaf dat moment werd hij alleen door zijn moeder opgevoed. Omdat zijn moeder de kosten van zijn school niet op kon brengen, moest Pacquiao noodgedwongen stoppen met de middelbare school. Op zijn veertiende vertrok hij daarom naar Manilla, waar hij een tijdje op straat leefde en naam maakte als amateurbokser. Hij werd geselecteerd voor het Filipijns nationaal amateur boksteam en kreeg zodoende kost en inwoning vergoed door de Filipijnse overheid. Vanaf dat moment ging het snel, want toen Pacquiao de leeftijd van zestien jaar bereikte werd hij gescout als professioneel bokser en vertrok hij naar de Verenigde Staten.

manny-2

Multimiljonair

Manny Pacquiao is de enige bokser die in acht verschillende gewichtsklassen een wereldtitel veroverde. Naar verluidt verdiende de ‘Fighting Pride of the Philippines’ zo’n 400 miljoen dollar met zijn boksprestaties. Voor de rekenliefhebbers: dat komt neer op een slordige 20 miljoen dollar per wedstrijd. Een deel van dat geld geeft hij uit aan zichzelf. Zo kocht hij een aardig optrekje in Beverly Hills van 12,5 miljoen dollar en bestaat zijn autocollectie onder andere uit een Porsche Cayenne, een Mercedes SLK en een Ferrari. Een ander deel van zijn geld besteedt hij aan verschillende goede doelen en het openen van zijn eigen sportschool in de Filipijnen.

manny-3

Bovendien geldt Pacquiao als voorbeeld in boksgames als Boxing Duel, een online sportspel waar je het spannende leven van een bokser kunt beleven. Het spel, dat je makkelijk met een paysafecard online kunt aanschaffen, is een mooie simulatie van het echte boksen. Naast boksen en de politiek, spelen ook het gezin en het geloof een belangrijke rol in het leven van de populaire bokser. Dat is onder andere te zien in de documentaire ‘Manny’ van Leon Gast en Ryan Moore (ingesproken door Liam Neeson), die eerder dit jaar uitkwam.

Filipijnse feestdagen in januari

Januari is een belangrijke maand in de Filipijnen. In deze maand vinden er namelijk elk jaar allerlei grote, religieuze feesten plaats. Deze feesten zijn allemaal geïnspireerd op de verering van een heilige en daar zullen we hier wat dieper op ingaan.

Feest van de zwarte Nazarener

filip-festivals-1

Dit festival vindt elk jaar plaats op 9 januari en trekt honderdduizenden gelovigen. In een grote processie van wel zes kilometer lang wordt het beroemde Jezusbeeld, de zwarte Nazarener, door de straten in de wijk Quiapo gedragen. De zwarte Nazarener is gemaakt door een houtsnijder van de Azteken en is in 1606 door een Spaanse priester uit Mexico naar de Filipijnen gebracht. Tijdens de processie probeert iedereen het beeld aan te raken omdat men gelooft dat hij helende krachten bezit.

Sinulogfestival

filip-festivals-2

Het Sinulogfestival is een cultureel en religieus festival en vindt jaarlijks plaats op de derde zondag van de maand in Cebu City. Het festival is een van de grootste en kleurrijkste festivals van de Filipijnen en is ter ere van Santo Niño (het kindje Jezus). Het hoogtepunt van deze dag is de parade die de gehele dag door te bewonderen is. Bewoners van het hele land komen speciaal voor dit festival naar Cebu City. Iedereen is gekleed in mooie, kleurrijke kostuums en danst op het ritme van de drums, trompetten en inheemse gongs.

Ati-Atihan festival

filip-festivals-3

Dit festival wordt elk derde weekend van januari gevierd in de gemeente Kalibo. Ook dit feest is ter ere van Santo Niño en wordt beschouwd als de moeder van alle festivals. Kleurrijke kostuums worden ook hier weer uit de kast gehaald, en gezichten met zwarte roet geschminkt om zo op de oorspronkelijke inwoners te lijken, de Negrito. De menigte verplaatst zich op het ritme van trommels door de stad waarbij er ‘Hala Bira’ geroepen wordt.

Lijkt het je wat om een van deze festivals te bezoeken, lees je dan eerst goed in over het land. Vergeet bovendien geen kleurrijke outfit in te pakken: je wilt natuurlijk niet uit de toon vallen op zo’n spectaculair festival. Voor inspiratie kun je bijvoorbeeld in de webshop van Mona Mode kijken.

Droom of realiteit? Emigreren naar de Filipijnen

Je ligt op het strand in de schaduw van een palmboom, voor je het helderblauwe water. Op de vele eilanden van de Filipijnen is dit geen dagdroom, maar de werkelijkheid. En dan komt het moment dat je niet meer uit dit paradijsje wilt ontwaken, maar denkt: ik blijf gewoon hier.

filip-mooi-1

Blijven wonen op de Filipijnen, het is makkelijker gezegd dan gedaan. Voordat je je op één van de 7107 Filipijnse eilanden kunt vestigen zijn er veel dingen waar je op moet letten. Wij hebben er hier een aantal op een rijtje gezet.

filip-mooi-2

  1. Ga eerst nog even naar huis. Het kan moeilijk zijn om los te komen uit het backpacker-leven met mooie stranden en indrukwekkende duiktochten, zeker als je lang weg bent geweest. Maar voordat je besluit om helemaal niet meer terug te komen is het verstandig om een paar maanden in Nederland door te brengen. Zo kun je je plannen voor een nieuw leven van een afstand beoordelen. Als het dan nog steeds een fantastisch idee lijkt: go for it!
  2. Ga goed na wat de vereisten zijn om je voor een langere periode in het land te kunnen vestigen? Wil je er wat opzetten, zoek dan goed uit wat wel kan en wat niet.
  3. Geef niet alles op in Nederland. Als je na een paar maanden op Coron of Palawan ontdekt dat het niet zo makkelijk is om van daaruit je geld te verdienen, of je relatie op de klippen loopt, is het fijn om in Nederland een woning te hebben. In de tijd dat je er niet bent kun je die onderverhuren, zodat je geen extra kosten hebt.
  4. Zorg ervoor dat je een open retourticket koopt, zodat je altijd – mocht het nodig zijn – snel weer terug kan keren.
  5. Een internationale zorgverzekering (expatverzekering) is veel beter, dan een lokale verzekering. Wij hadden in onze jaren in het buiten een verzekering via OOM Verzekeringen.
  6. Verkoop wel overtollige ballast, die je na je eventuele terugkeer toch weer makkelijk kunt vervangen. Daartoe behoort je auto, want de motorrijtuigenbelasting kan ook voor een auto die je niet gebruikt behoorlijk oplopen. Doe je auto dus liever van de hand. En mocht je terugkomen, heb je tweedehands zó weer een andere te pakken.
  7. Huur een woning en koop niet direct. Kijk het eerst even goed aan. Huren is spotgoedkoop. Kopen brengt een hoop nadelen met zich mee mocht je er ooit weer weg willen.

filip-mooi-3

De Filipijnen in stroomversnelling

Hoewel de Filipijnen nog steeds niet een populaire vakantie bestemming is voor Nederlandse toeristen begint het langzaam maar zeker te veranderen. En daar is ook alle reden voor. Een eilandenrijk met prachtige natuur, geweldige stranden en ongekend onderwaterleven. Met Engels kun je overal makkelijk terecht en de bevolking is gastvrij.

magicalphilippines-afbeelding-1

Wat bijvoorbeeld vergeleken met Thailand nog wel achterblijft is de infrastrucuur, de wegen zijn niet altijd in erg goede staat maar dat is nu duidelijk aan het veranderen. Sinds President Benigno Aquino in 2010 aan de macht kwam wordt er hard gewerkt om de achterstand in te halen. De economie loopt goed en de komende jaren wordt er veel geld gestoken in het aanleggen en verbeteren van wegen. bruggen en havens om het toerisme te bevorderen. Buitenlandse bedrijven kunnen nu ook makkelijker meedoen bij de aanbesteding van deze grote projecten. In 2016 moet het bedrag dat aan infrastructuur wordt uitgegeven 5% van de totale overheidsuitgaven bedragen. Het ministerie van infrastructuur heeft al 67% uitgevoerd van een project om 2000 kilometer wegen aan te leggen naar stranden, bergen en andere gebieden die interessant zijn voor toerisme. Toerisme moet 10% van het bruto binnenlands product gaan opbrengen in 2016 tegen 7 % nu.

Kortom, het stimuleren van toerisme is in een stroomversnelling gekomen. Nu is het moment om kennis te maken met de Filipijnen voordat teveel mensen erachter komen dat dit een geweldige vakantiebestemming is.

magicalphilippines-afbeelding-2

Over Magical Philippines

M(agical) P(hilippines) Travel is een reisbureau, opgezet en geleid door een gecombineerd team van Nederlanders en Filipinos, die al jaren op de Filipijnen wonen en werken. Lokale expertise en westerse kwaliteit staan garant voor een fantastische vakantie. MP Travel heeft haar kantoor in de Filipijnen en beheert eveneens een aantal van de (kleinschalige ) accommodaties waar je zult verblijven. MP Travel verzorgt individuele reizen naar de mooiste plekken op de Filipijnen, waar je echt kunt kennismaken met de lokale bevolking en de prachtige natuur. Meer over MP Travel.

Island hopping, net even anders

De Filipijnen bestaat uit meer dan 7.000 eilanden en het is dus ook niet zo gek dat een van de populaire dingen om te doen island hopping is. Op die manier kan je je in het paradijs wanen op de mooie, verlaten, witte stranden met de heldere, blauwe zee en het onderwaterleven al snorkelend van dichtbij bekijken. In de Filipijnen zijn er vele mogelijkheden om de eilanden te verkennen, maar vaak zijn deze tours toeristisch en bezoeken ze allemaal dezelfde eilanden. Met een beetje pech ook nog in dezelfde volgorde waardoor je de hele dag met andere toeristen op de ‘verlaten’ stranden zit.

Een andere manier om de eilanden te ontdekken is door een 5 daagse boottrip met TAO Philippines van El Nido naar Coron of in omgekeerde volgorde. TAO Philippines noemt deze boottrip ook geen tour maar een expeditie. De exacte route en het programma staan niet van te voren vast waardoor elke trip anders is.

eiland-hoppen-filipijnen-1

eiland-hoppen-filipijnen-2

TAO Philippines is in 2007 opgericht door de Filippijn Eddie Brock en de Brit Jack Foottit. Samen hebben zij een trip ontwikkeld waarbij het ontdekken van afgelegen eilanden en kennis maken met het eilandleven centraal. Dit begint al op de boot want de gehele crew bestaat uit locals die allemaal op een van de eilanden wonen. Velen hebben gewerkt als visser, maar vanwege de teruglopende visaantallen is hier helaas weinig geld mee te verdienen. TAO Philippines geeft ze een kans op een beter inkomen zodat zij hun familie kunnen voorzien in de dagelijkse behoeften. Ook heeft TAO Philippines andere projecten opgezet om de eilandbewoners te helpen. Enkele voorbeelden hiervan zijn scholen, een boerderij waar de locals kunnen worden opgeleid tot crew en voedselprojecten. De kans is groot dat je een of meerdere van deze projecten te zien krijgt tijdens de expeditie zodat je op die manier al een beetje een beeld krijgt van het leven op de eilanden.

eiland-hoppen-filipijnen-3

eiland-hoppen-filipijnen-4

Mijn ervaring met deze expeditie was zeer goed, ondanks dat het weer af en toe tegen viel en er een paar fikse regenbuien zijn gevallen. De crew is open, vriendelijk en enthousiast en wil je zoveel mogelijk van hun cultuur laten zien. Zo kan je meehelpen in de keuken en kan je ze alles vragen wat je maar wilt. De tussenstops bij de eilanden of bij de snorkelplekken zijn indrukwekkend en de overnachtingen in de bamboehuisjes op de eilanden zorgen voor een onbeschrijfelijk gevoel. De typisch Filipijnse maaltijden, veelal met verse vis of andere zeevruchten, maakt het geheel compleet. Voor mij was het echt een ervaring om nooit te vergeten en het beste gedeelte van mijn reis door de Filipijnen.

eiland-hoppen-filipijnen-5

eiland-hoppen-filipijnen-6

Vergeleken met de standaard toeristische, eendaagse island hopping tours is de TAO Philippines expeditie een stukje duurder, maar achteraf gezien valt de prijs die je betaalt heel erg mee. Voor iets minder dan €400 kan je mee op deze 5 daagse expeditie en alles is bij deze prijs inbegrepen. Natuurlijk het vervoer met de boot, maar ook de overnachtingen op de afgelegen eilanden, het gebruik van een snorkelset en alle maaltijden. Tegenwoordig is de expeditie vrij populair en aangezien er een beperkt aantal plekken beschikbaar zijn, is het ook snel volgeboekt. Een aanrader dus om op tijd een plekje te reserveren zodat je ervan verzekerd bent dat je deze ervaring niet mist.