Wat neem je mee naar de Filipijnen?

Eindelijk is het zover: je gaat op reis naar de Filipijnen. Het ticket is geboekt, de reisplanning gemaakt en je dagdroomt al van het witte strand onder de palmbomen. Maar voordat je kunt gaan moet je beslissen wat je meeneemt. Hieronder vind je een lijst met dingen die niet in je koffer mogen ontbreken.

meeneemtips-1

  • Teenslippers zijn hét schoeisel in Zuid-Oost-Azië. Ze zijn goedkoop, je krijgt er geen zweetvoeten in en je kunt ze snel uittrekken als je een huis binnengaat. Neem dus een paar mee of koop ze voor weinig geld in de hoofdstad Manilla. Daarnaast zijn een paar wandelschoenen of hoge gympen, bijvoorbeeld deze van Palladium, onmisbaar. Bij een wandeling door het oerwoud of langs het rijstveld beschermen ze je voeten tegen slangen en ander ongedierte, en je loopt niet het risico je tenen open te halen aan stenen.
  • Een reisstekker is belangrijk om je telefoon of camera te kunnen opladen. Op de Filipijnen worden verschillende soorten stopcontacten gebruikt. De netspanning wijkt met 220 V iets af van de Nederlandse 230 V. Omdat fabrikanten van elektrische apparaten daar rekening mee houden, is dat gelukkig geen probleem.
  • Anti-muggenspul en een muggennet beschermen je tegen de kleine beestjes, die de Filipijnen vooral in het regenseizoen bevolken. Een muggennet en lange kleding, vooral als het donker wordt, zijn de effectiefste middelen om je tegen muggenbeten te beschermen. Voor de plekken die onbedekt blijven raden we Deet aan. Sla hier voor je reis genoeg van in, want het is niet overal te krijgen. Op het eiland Luzon kan buiten Manilla een malariakuur nodig zijn. Meer informatie over malaria vind je hier.
  • Met een goede reisgids op zak vind je altijd een plekje om te slapen. We hebben hier een lijstje met reisgidsen over de Filipijnen samengesteld.
  • Zonnebrand! En geen superduur factor 50 fles van 50ml, maar een grote factor 20 van het Kruidvat. Met zoveel zonnebrand hoef je namelijk niet zuinig te doen, en vaak smeren is beter dan te weinig smeren.
  • Een “money belt”. Zorg dat je alle belangrijke zaken in je moneybelt hebt die je onder je kleding draagt. Die money belt blijft natuurlijk onderweg buiten zicht 🙂
  • Een “aqua bag”. Even een bootje pakken? Stop je belangrijkste spullen dan in een aquabag, zodat het niet nat wordt mocht je in het water terechtkomen. De beste manier om elektronica droog te houden.
  • Luchtige kleding zorgt ervoor dat je ook bij tropische temperaturen ontspannen blijft. De Filipino’s in de steden kleden zich over het algemeen westers, dus in een korte broek en een t-shirt val je niet op. Neem niet teveel kleding mee, want je kunt die ter plaatse voor weinig geld kopen. Let er wel op dat de Filipijnse maten kleiner vallen dan de Nederlandse.
  • Eén van de kledingstukken die wel in je koffer of backpack hoort is een spijkerbroek. Een passende jeans is tijdens je vakantie vaak lastig te vinden, dus kun je beter van tevoren een mooie uitzoeken. In de lange variant is de jeans geschikt voor wat koeler weer, bijvoorbeeld in de bergen of in het regenseizoen. De verkorte versie draag je als het warm is, bij voorkeur in een lichte of felle kleur. Je bent tenslotte op vakantie!

meeneemtips-2

Droom of realiteit? Emigreren naar de Filipijnen

Je ligt op het strand in de schaduw van een palmboom, voor je het helderblauwe water. Op de vele eilanden van de Filipijnen is dit geen dagdroom, maar de werkelijkheid. En dan komt het moment dat je niet meer uit dit paradijsje wilt ontwaken, maar denkt: ik blijf gewoon hier.

filip-mooi-1

Blijven wonen op de Filipijnen, het is makkelijker gezegd dan gedaan. Voordat je je op één van de 7107 Filipijnse eilanden kunt vestigen zijn er veel dingen waar je op moet letten. Wij hebben er hier een aantal op een rijtje gezet.

filip-mooi-2

  1. Ga eerst nog even naar huis. Het kan moeilijk zijn om los te komen uit het backpacker-leven met mooie stranden en indrukwekkende duiktochten, zeker als je lang weg bent geweest. Maar voordat je besluit om helemaal niet meer terug te komen is het verstandig om een paar maanden in Nederland door te brengen. Zo kun je je plannen voor een nieuw leven van een afstand beoordelen. Als het dan nog steeds een fantastisch idee lijkt: go for it!
  2. Ga goed na wat de vereisten zijn om je voor een langere periode in het land te kunnen vestigen? Wil je er wat opzetten, zoek dan goed uit wat wel kan en wat niet.
  3. Geef niet alles op in Nederland. Als je na een paar maanden op Coron of Palawan ontdekt dat het niet zo makkelijk is om van daaruit je geld te verdienen, of je relatie op de klippen loopt, is het fijn om in Nederland een woning te hebben. In de tijd dat je er niet bent kun je die onderverhuren, zodat je geen extra kosten hebt.
  4. Zorg ervoor dat je een open retourticket koopt, zodat je altijd – mocht het nodig zijn – snel weer terug kan keren.
  5. Een internationale zorgverzekering (expatverzekering) is veel beter, dan een lokale verzekering. Wij hadden in onze jaren in het buiten een verzekering via OOM Verzekeringen.
  6. Verkoop wel overtollige ballast, die je na je eventuele terugkeer toch weer makkelijk kunt vervangen. Daartoe behoort je auto, want de motorrijtuigenbelasting kan ook voor een auto die je niet gebruikt behoorlijk oplopen. Doe je auto dus liever van de hand. En mocht je terugkomen, heb je tweedehands zó weer een andere te pakken.
  7. Huur een woning en koop niet direct. Kijk het eerst even goed aan. Huren is spotgoedkoop. Kopen brengt een hoop nadelen met zich mee mocht je er ooit weer weg willen.

filip-mooi-3

De Filipijnen in stroomversnelling

Hoewel de Filipijnen nog steeds niet een populaire vakantie bestemming is voor Nederlandse toeristen begint het langzaam maar zeker te veranderen. En daar is ook alle reden voor. Een eilandenrijk met prachtige natuur, geweldige stranden en ongekend onderwaterleven. Met Engels kun je overal makkelijk terecht en de bevolking is gastvrij.

magicalphilippines-afbeelding-1

Wat bijvoorbeeld vergeleken met Thailand nog wel achterblijft is de infrastrucuur, de wegen zijn niet altijd in erg goede staat maar dat is nu duidelijk aan het veranderen. Sinds President Benigno Aquino in 2010 aan de macht kwam wordt er hard gewerkt om de achterstand in te halen. De economie loopt goed en de komende jaren wordt er veel geld gestoken in het aanleggen en verbeteren van wegen. bruggen en havens om het toerisme te bevorderen. Buitenlandse bedrijven kunnen nu ook makkelijker meedoen bij de aanbesteding van deze grote projecten. In 2016 moet het bedrag dat aan infrastructuur wordt uitgegeven 5% van de totale overheidsuitgaven bedragen. Het ministerie van infrastructuur heeft al 67% uitgevoerd van een project om 2000 kilometer wegen aan te leggen naar stranden, bergen en andere gebieden die interessant zijn voor toerisme. Toerisme moet 10% van het bruto binnenlands product gaan opbrengen in 2016 tegen 7 % nu.

Kortom, het stimuleren van toerisme is in een stroomversnelling gekomen. Nu is het moment om kennis te maken met de Filipijnen voordat teveel mensen erachter komen dat dit een geweldige vakantiebestemming is.

magicalphilippines-afbeelding-2

Over Magical Philippines

M(agical) P(hilippines) Travel is een reisbureau, opgezet en geleid door een gecombineerd team van Nederlanders en Filipinos, die al jaren op de Filipijnen wonen en werken. Lokale expertise en westerse kwaliteit staan garant voor een fantastische vakantie. MP Travel heeft haar kantoor in de Filipijnen en beheert eveneens een aantal van de (kleinschalige ) accommodaties waar je zult verblijven. MP Travel verzorgt individuele reizen naar de mooiste plekken op de Filipijnen, waar je echt kunt kennismaken met de lokale bevolking en de prachtige natuur. Meer over MP Travel.

De hoogtepunten van Manilla

Manilla is een stad die door veel toeristen kort wordt bezocht of zelfs wordt overgeslagen. Zonde, want Manilla heeft genoeg te bieden om enkele dagen door te brengen. Lastig om de leuke dingen te vinden? Lees dan dit artikel met de hoogtepunten van Manilla op een rijtje.

1. Maak kennis met het leven in de sloppenwijken

smokey-mountain

Een groot gedeelte van de inwoners van Manilla leeft onder slechte omstandigheden in de sloppenwijken. Wanneer je echt kennis wilt maken met het leven in Manilla, is het bezoeken van een sloppenwijk een echte aanrader. Smokey Tours biedt een tour aan door Smokey Mountain, de grootste vuilnisbelt van Manilla, en laat zien hoe de mensen hier leven. De tour is een echte eye-opener en laat zien dat je met de kleine dingen gelukkig kunt zijn en zoveel mogelijk van het leven moet genieten. Dat is immers wat de mensen in Smokey Mountain ook doen.

2. Intramuros

st-agustin-kerk-manila

Intramuros is het oude en historische centrum van Manilla. De naam Intramuros betekent letterlijk ‘tussen de muren’ en vroeger was dit de plek waar overheidsgebouwen, kerken, huizen, scholen, ziekenhuizen en pleinen waren. Tegenwoordig is Intramuros nog steeds het historische centrum van Manilla met als hoogtepunten Fort Santiago en St. Augustin Church. Smokey Tours biedt een fietstour door Intramuros aan waarbij je onder leiding van een lokale gids alle interessante plekken bezoekt.

intramuros-fiets-tour

3. Rizal Park

Jose Rizal is een nationale held van de Filippijnen en Rizal Park is vernoemd naar hem. Hier werd Jose Rizal in de Spaanse Koloniale tijd geëxecuteerd en een monument herinnert nog steeds aan dit moment. Veel Filipino’s komen naar dit park om te joggen, te wandelen of te picknicken. Vooral tijdens weekenden is het een gezellige bedoeling en kan je prima een middag in het Rizal Park doorbrengen.

4. Manila Bay

Manila Bay is de plek waar heel Manilla ’s avonds samenkomt om de zonsondergang te bekijken. Het is een gezellige, sociale bedoeling en de plek is prima geschikt om een praatje te maken met de lokale bevolking. Ook zijn er verschillende kraampjes waar Filippijnse snacks te koop zijn. Wanneer je helemaal tot rust wilt komen, kun je je laten masseren door een van de Filippijnse vrouwen.

5. Bezoek een van de vele markten

quinta-markt

Er zijn vele markten in Manilla en het is zeker de moeite waard om een middag rond te dwalen en het aanbod te bestuderen. Populaire markten bij de lokale bevolking zijn de Farmersmarket en Qmart. Hier is werkelijk van alles te koop: tropische vruchten, groente, vis, levende geiten en kruiden. Andere interessante markten zijn Quinta Market en de moslimmarkt. Hier vindt je behalve etenswaren ook lokale handgemaakte producten.

6. China Town

Een bezoek aan China Town is altijd de moeite waard, maar een bezoek aan China Town Manila zeker. Dit is namelijk een van de oudste China Towns in de wereld. In deze wijk zijn er verschillende theehuizen, goudsmeden, restaurants en typische Chinese winkeltjes. Daarnaast is een boog die de vriendschap tussen de Filippijnen en China symboliseert. Als je de verborgen plekken in China Town wilt ontdekken, kun je bij Smokey Tours een tour boeken door China Town en de omliggende markten.

7. Filippijnse nachtleven

Manilla is de perfecte plek om het Filippijnse nachtleven te ontdekken. De meeste populaire plekken bevinden zich in Makati en rond de Remedios Circle maar ook in het minder bekende Quezon City zijn er genoeg mogelijkheden. Een tip is om de karaoke bar te bezoeken en, net als de Filipino’s, je zangkunsten te laten zien.

8. Gedraag je als een Filipino

straatbeeld-manila

Filipino’s houden van airco en bevinden zich, vooral vanwege de airco, het liefste in de malls. In Manilla zijn er zoveel malls dat je je minstens een maand in de airco kan begeven zonder dat je twee keer hetzelfde ziet. Ook als je niet van shoppen houdt, is er genoeg te doen. Eet in de foodcourts, kijk een film in de bioscoop, speel videospellen in de speelhal of ga ergens zitten een neem alles wat er gebeurt in je op. De Mall of Asia is de op drie na grootste mall ter wereld en er is een foodcourt met uitzicht op Manila Bay.

9. Hanengevechten

Hanengevechten is een van de populairste sporten in de Filippijnen en een belangrijk onderdeel van de cultuur. In Manilla zijn verschillende cockpits waar, vooral tijdens het weekend, de hele dag door hanengevechten plaatsvinden. Het is een bijzondere ervaring om te zien hoe de Filipino’s met fanatieke handgebaren vol passie hun geld inzetten op een van de hanen. Je kunt zelf een van de cockpits bezoeken (vaak geldt een toegangsprijs) maar als je meer wilt leren over de hanengevechten en de rol die het speelt in de Filippijnse cultuur is het een aanrader om de hanengevechten tour van Smokey Tours te boeken waarbij je met een lokale gids een cockpit in Manilla bezoekt en de sfeer tijdens de hanengevechten kan ervaren.

Over de auteur

Manon Habers heeft in Manilla gewoond en kent de stad als geen ander. Zij werkte voor Smokey Tours, een organisatie die diverse prachtige tours aanbiedt met het doel om haar gasten kennis te laten maken met de andere kant van Manilla.

Diverse handige reistips

  • De Filipijnen heeft al jaren te maken met een negatief imago vanwege de risico’s die toeristen lopen tijdens een bezoek aan het land. Hoewel het klopt dat je in de Filipijnen altijd alert en op je hoede moet zijn, betekent dit niet dat het hele land onveilig is. De meeste problemen vinden plaats in het uiterste zuiden van het land, in de Mindanao regio en in het bijzonder in de Sulu regio. Toeristen doen er verstandig aan deze regio’s zoveel mogelijk te mijden. De rest van de Filipijnen kun je wel prima bezoeken, maar ook hier geldt dat je goed voorbereid en alert moet zijn. Lees hier de Engelstalige waarschuwing van het Australische Ministerie van Buitenlandse Zaken.
  • Altijd al eens met zeekoeien (of dugongs) willen zwemmen? Dit kan het hele jaar door bij het eiland Dimakya, dat ten noorden van het eiland Palawan ligt. Rond Dimakya heb je de perfecte voeding voor de zoekoeien, eindeloos lange velden met zeegras. De zeekoeien zijn vrij verlegen, waardoor je ze niet altijd zult spotten. De beste tijd is tussen maart en juli. Bij het Apo Reef marine park kun je trouwens ook fantastisch duiken. Je kunt een bezoek prima combineren met een bezoek aan de hoogtepunten van Palawan.
  • Veel duikfanatan hebben een ontmoeting met een walvishaai (whale shark of butanding) hoog op het verlanglijstje staan. Bij veel duikgebieden verspreid over de hele wereld is het altijd maar de vraag of je het geluk zult hebben om met zo’n prachtige vis te zwemmen. In de Filipijnen heb je Donsol; een stadje in de regio Sorsogon waar de spotkans op walvishaaien erg groot is. De beste tijd om Donsol te bezoeken is tussen november en juni; waarbij de allergrootste spotkans tussen februari en mei ligt.
  • Je kunt in de Filipijnen tussen veel eilanden per boot reizen. Let er echter op dat je altijd het weer in de gaten houdt. Ook moet je nooit op overvolle boten mee. In de Filipijnen geldt dat vervoer door de lucht doorgaans veiliger is dan vervoer op land.
  • Het land heeft grofweg drie seizoenen. Tussen maart en mei heb je het hete seizoen, met de warmste temperaturen van het jaar. Van juni tot november heb je het regenseizoen; met vrij regelmatig flinke buien. Het koele seizoen loopt van december tot maart, in deze maanden heb je wat lagere temperaturen rond de 25 graden. Natuurlijk is het ook afhankelijk van waar je precies verblijft. In de hooglanden in Centraal-Luzon is het bijvoorbeeld alweer een stuk koeler, vergeleken een laaggelegen gebied in de buurt van Cebu. Verder moet je ook niet vergeten dat je uiteindelijk in de tropen bent, waarbij het tropische weer zeer wisselvallig kan zijn (ook in het droge seizoen kan het dagen achtereen regenen).
  • Alleen reizen door de Filipijnen is prima mogelijk, ook alleenreizende vrouwen kunnen prima door het land reizen. Er zijn echter bepaalde gebieden die je beter kunt vermijden, dit is ook het advies van diverse buitenlandse instanties, zoals Minbuza (en de Australische en Amerikaanse ministeries van Buitenlandse Zaken). Bekijk hieronder een kaartje met waar je prima kunt reizen, en welke gebieden je beter kunt vermijden.
  • Sommige attracties en hoogtepunten in de Filipijnen zijn zo populair dat je dit al ruim vooraf vast moet leggen. Dit geldt bijvoorbeeld voor een bezoek aan de underground river op Palawan, waarbij je ruim vooraf de tickets moet kopen. Ook zitten populaire (goed beoordeelde) guesthouses vaak vol in het hoogseizoen, dat grofweg tussen december en mei is.
  • Coron is een prachtig eiland ten noorden van Palawan. Wat Coron zo bijzonder maakt is wat er onderwater te zien is. Tijdens de 2e wereldoorlog is hier een Japanse vloot tot zinken gebracht. Het hele gebied ligt vol met scheepswrakken. Wrakduikers zullen hier dan ook de tijd van hun leven hebben. Daarnaast is Coron een fantastisch mooie bestemming, en zeker een bezoek waard.
  • Standaard is het toeristenvisum maar 3 weken geldig. Je kunt dit visum echter in het land zelf verlengen, dit kost echter PHP3030 en hiermee verleng je het verblijf met 38 extra dagen (59 totaal). Let erop dat je het immigratiekantoor van Manila vermijdt, hier is het namelijk altijd zeer druk. Op de website van de Filipijnse Immigratie vind je meer details en kantoorlocaties.